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21年ぶりの天草ツーリング
去年(2010年)、初めてバイクで九州に帰省して、20年ぶりに阿蘇をバイクで走りましたが、今年もバイクで九州上陸を果たしたので、去年は行かなかった天草に行ってみることにしました。たぶん21年ぶりになると思いますが、それでも、いつもの行って帰ってくるだけのとんぼ返りツーリングです(笑)

朝6時に実家を出発。途中のコンビニで軽く腹ごしらえします。
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今朝は全体に薄雲がかかっていて、ちょっとぼんやりした空模様です。



往路は、東バイパスから浜線バイパスで松橋方面に向かい、宇土半島南岸からアクセスしました。平日の朝ですし、通勤のクルマや運送車両などけっこうな台数が出ていますので、快適走行とは行きません。

7:30ごろ、ようやく天草五橋の1号橋「天門橋」に到着しました。
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連続トラス構造で橋長502メートル。桁下高42メートルと、海面からかなりの高さに架けられていて、この橋からの眺めは絶景です。
1号橋から2号橋の間は大矢野島で、橋と橋の間の距離が一番長い区間です。

途中でガス欠(RES切替)になったので、給油して再スタートします。ちなみに、今回の給油量13.21L、燃費23.4km/Lでした。

8時過ぎぐらいに2号橋「大矢野橋」に到着しました。
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ランガートラス形式で、クリーム色のアーチがとてもきれいですね。橋長249.1メートルです。
そして、2号橋を通過するとすぐに3号橋「中の橋」ですが、2号橋以降は撮影ポイントが難しいです。
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この写真は、3号橋の手前から脇道に入り、離れた場所から撮影しました。3号橋はPCラーメン形式、橋長361メートルです。
そして、天草五橋では最長の橋、4号橋「前島橋」です。
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4号橋もPCラーメン形式で、橋長510メートルです。この写真は4号橋のすぐ先から左に入った奥の天草パールセンターで撮影しました。天草四郎像とともに記念撮影できます。
そして最後、5号橋「松島橋」です。
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5号橋はうっかりしているとあっという間に通過してしまうほど、路上からの印象は薄いですが、下から見るとパイプアーチ構造が美しいですね。橋長177.7メートルと、やはり、五橋では最短の橋です。
5号橋を渡るとすぐ、20数年前には無かった松島有料道路の入り口があります。その脇から急で大きく曲がった勾配を登ると温泉宿や展望所があります。
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天草の島々と4号橋の眺めがいいです。天気が良ければもっといいんですが。。。

展望所から降りて、少し先に進むと、道路の右側にちょっとわかりにくい「千厳山」の案内看板があります。そこから細いクネクネ道を登ると、千厳山登山口に大きな駐車場があります。
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20年前からちっとも変わってないです。
かなり蒸し暑いし、20年のブランクと体力低下は明らかですが、千厳山の山頂まで登ります。
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てっぺんまではこのような石段が設けられています。
額から滝のように汗が流れて、息も上がってしまってますが、なんとか登りきりましたぁー。
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向こうに見える四阿が山頂の展望休憩所です。
山頂からの眺めです。
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と、普通ならこれで終わりなんですが、この先にもちょっと用があります(笑)

石段から見て展望所の向こう側。
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大小の岩の合間を伝ってすこし降りていくと・・・
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断崖絶壁です。
一番先にある岩に乗ってみます。
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くー、きんたまが縮み上がりそうですが、眼下には険しい岩山と樹海が一面に広がります。写真では立体感が無くて全くピンとこないのが残念です。

学生の頃、この樹海の中に宙に浮いている(ように見える)棒がある、ってことで何度か見に来たのでした(笑)
今では目を凝らして探してみてももう見えなくなっていますが、懐かしいですね。
結局あれは一体何だったんでしょうか。

昔の記憶に浸りつつ、しばらく居て下山しました。また全身汗だくになったので、駐車場の木陰でクールダウン。
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10時ぐらいに帰路につきました。

ちなみに、橋の写真の何枚かは、往路で撮影ポイントが判らなかったので帰路で撮影したものです。逆方向から見ると見えてくるものって、何事にもあるもんなんですね(笑)

今日の走行、146km
by group-a | 2011-07-25 17:53 | GSX1100Sカタナ | Comments(2)
Commented by kz2000gt at 2011-07-25 21:43 x
天草おつ。熊本県人にとっては五橋って小学生の思い出ですね。
ただ、遠足のバスの中ではおしゃべりに夢中で橋なんか全然見てませんでしたけどね…。
だもんで、未だによくわかっとらんです>五橋
Commented by group-a at 2011-07-26 09:04
なるほど、小学校の遠足ですか。
僕は中3のときに熊本に戻ってきたので、子供のころの体験はないですが、高校の時に、生物・地学の野外授業で行ったのが初天草かな。
そして、大学時代は海水浴とかバイクで何度も行っていたので、そっちの思い出が強いですね。
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